Leontien Rutenfrans

Marketing Manager Textmetrics
January 14, 2020

View all blogs


‘Spell checker on steroids’ prevents discrimination in the recruitment market (EN/NL)

De Nederlandse versie vindt u onderaan


Arnhem, the Netherlands, 14 January 2020

Exclusion in the recruitment market is a persistent problem, with an increasing labor shortage at the same time. However, technology based on artificial intelligence can lead to more inclusiveness and diversity in the recruitment & selection process. To determine whether companies unconsciously discriminate on their corporate websites or in their job advertisements, a “website inclusion check” has been designed. With this technology, a “spell checker on steroids”, from Textmetrics, international companies such as Arcadis and Randstad have taken more measures to hire a more diverse group of people and prevent exclusion. At Arcadis, this has led to a 10 percent increase of female candidates in job applications.

Research from Textmetrics, a company specialised in content consistency technology, shows that many companies exclude certain groups in their communications. This often happens unconsciously. Companies intend to give more opportunities to women, older or less literate candidates and candidates with a more diverse ethnicity background, but these groups apply much less for their vacancies. The root cause often lies in the way these companies write their vacancy texts. This can also have consequences for companies in a long run.

Dutch government plans legislation

For example, the Dutch government has plans to fine companies that discriminate in the search for personnel. This fine can amount to a maximum of 4,500 euro per case. At the same time, fines can even be made public. Companies therefore have to make plans and show how they combat discrimination and have to keep records on how they prevent making a distinction based on background, gender or age when recruiting and selecting staff.

Inclusion check

Because in many cases companies do not realise in which ways they could be discriminating, Textmetrics now offers the “Website Inclusion Check”. This is based on smart technology to prevent discrimination in company websites and through job advertisements. The technology uses artificial intelligence to prevent emotion from human action. The A.I. uses emotionless algorithms that recognise (unconscious) discrimination. The Website Inclusion Check supports recruiters and other creators of business content to appeal to the right target group by using the right word choice that fits the target group. Ultimately, this allows companies to appeal to a larger group of audiences.

In practice: Arcadis and Randstad

That companies are in need of Textmetrics technology is proven by the interest of an international company such as Arcadis. Arcadis is a technically oriented organization with a male-dominated corporate culture. Company vacancies did not include enough inclusiveness and therefore female candidates hardly applied to vacant jobs. That is why Arcadis started a project on diversity and inclusiveness. Jochem Beltman, Arcadis recruitment: “We are trying to make the company more diverse. The technology of Textmetrics coaches our recruiters during the writing process on inclusion and thus ensures a more diverse group of applicants. The use of more “inclusive” language resulted in no less than 10 percent increase of female candidates for our job applications “. International recruitment agency Randstad also successfully applied the technology. Preventing exclusion is one of Randstad’s priorities. With this technology, Randstad is able to achieve this even better.

About Textmetrics

Textmetrics, a Arnhem, the Netherlands based young tech-company specialised in content consistency, enables organizations through its Software-as-a-Service (SaaS) to centrally control and continuously improve the effectiveness of their online and offline texts. Powered by machine learning and artificial intelligence, Textmetrics assists with real-time suggestions to write compelling content that persuades target audiences (eg. customer acquisition, personnel recruitment) and enhances brand loyalty.

For more information:

Marcel Leeman, CEO Textmetrics

E: marcel.leeman@textmetrics.com

T: +31 6 37192984


‘Spellingchecker on steroids’ kan onbewuste discriminatie op de arbeidsmarkt voorkomen

Uitsluiting op de arbeidsmarkt is een hardnekkig probleem, terwijl er tegelijk een toenemende krapte op de arbeidsmarkt is. Technologie op basis van kunstmatige intelligentie kan echter voor meer inclusiviteit en diversiteit bij werving & selectie zorgen. Om bedrijven te laten bepalen of ze onbewust discrimineren in hun bedrijfswebsites of personeelsadvertenties is een ‘website inclusie check’ ontworpen. Met deze technologie, een soort ‘spellingchecker on steroids’, van Textmetrics hebben Arcadis en Randstad verdere stappen gezet om een diversere groep mensen aan te nemen en uitsluiting te voorkomen. Bij Arcadis leidde dat al tot 10 procent meer vrouwelijke kandidaten bij sollicitaties.

Uit onderzoek van het Arnhemse Textmetrics, gespecialiseerd in content consistentie technologie, blijkt dat veel bedrijven bepaalde groepen in hun communicatie uitsluiten. Dit gebeurt vaak onbewust.
Bedrijven willen wel meer vrouwen, oudere of minder geletterde werknemers of werknemers met een niet-westerse achtergrond aannemen, maar deze groepen blijken simpelweg veel minder op hun vacatures te solliciteren. De oorzaak ligt daarbij vaak in de manier waarop ze hun vacatureteksten schrijven. Dit kan op termijn ook consequenties voor bedrijven hebben.

Kabinet komt met wetgeving
Zo is het kabinet voornemens om bedrijven die discrimineren bij de zoektocht naar personeel in de toekomst een boete te geven. Deze boete kan oplopen tot maximaal 4.500 euro per geval. De boetes worden mogelijk zelfs openbaar gemaakt. Bedrijven moeten een plan maken om te laten zien hoe ze discriminatie tegengaan. Ze moeten schriftelijk vastleggen hoe ze voorkomen dat ze bij de werving en selectie van personeel onderscheid maken op basis van achtergrond, geslacht of leeftijd.

Inclusie check

Omdat bedrijven in veel gevallen zelf niet doorhebben op welke manieren ze discrimineren biedt Textmetrics sinds kort de ‘Website Inclusie Check’. Dit is een slimme technologie om discriminatie in bedrijfswebsites en via personeelsadvertenties te voorkomen. De technologie gebruikt kunstmatige intelligentie om de emotie uit het menselijke handelen te halen. De A.I. gebruikt emotieloze algoritmes
die (onbewuste) discriminatie herkennen. De Website Inclusie Check helpt recruiters en andere makers van bedrijfscontent om de juiste doelgroep aan te spreken door het gebruik van de juiste woordkeuze die past bij de doelgroep. Uiteindelijk kunnen bedrijven hierdoor een groter publiek aanspreken.

De praktijk: Arcadis en Randstad

Dat bedrijven behoefte hebben aan de technologie van Textmetrics blijkt uit de interesse van een internationale onderneming als Arcadis. Arcadis is een technisch georiënteerde organisatie met een door mannen gedomineerde bedrijfscultuur. Vacatures van het bedrijf bleken niet genoeg aan de inclusiviteit binnen het bedrijf bij te dragen, waardoor vrouwelijke kandidaten nauwelijks solliciteerden.
Daarom startte Arcadis een project rondom diversiteit en inclusiviteit. Jochem Beltman, recruitment Arcadis: “Wij zijn bezig met een diversiteitsslag. De technologie van Textmetrics coacht de recruiters tijdens het schrijfproces op inclusie en zorgt daarmee voor een meer diverse groep sollicitanten. Het gebruik van meer ‘inclusieve’ taal zorgde voor maar liefst 10 procent meer vrouwelijke kandidaten bij
sollicitaties”. Ook uitzendorganisatie Randstad past de technologie met succes toe. Het voorkomen van uitsluiting is een van de prioriteiten van Randstad. Met deze technologie is Randstad nog beter in staat om dit te realiseren.

NB: De tekst van dit persbericht is ook door de technologie van Textmetrics geanalyseerd en genderneutraal geschreven.

Want more?

Subscribe to our newsletter to receive the latest updates

Your privacy is important to us

We are committed to ensuring the confidentiality, integrity, and availability of information and data. We make every effort to ensure that all data assets are fully protected, following applicable laws, regulations and industry best practices.

Download our ISO Certificate
Read our privacy policy

Happy to meet you at our next event

Our upcoming events:

12 - 14 September | Zukunft Personal Europe in Germany
Come and meet us at one of the biggest HR events: ZP in Cologne

12 October | HR Live
Come and meet us in Den Haag at one of the most prestigious HR events

Share This